Descubierto el mecanismo de degradación bacteriana de hidrocarburos

Científicos del CSIC descubren el mecanismo que activa la ruta catabólica que permite a la bacteria Pseudomonas putida degradar hidrocarburos contaminantes.

En el mecanismo intervienen dos proteinas, una la TodS detecta la presencia del hidrocarburo en el medio antes de que su concentración sea tóxica y estimula a la segunda TodT para que ponga en marcha los genes que codifican la información para degradar el contaminante.

Una vez descubierto este mecanismo, los científicos estudian darle una utilidad como biodetector de contaminación. Se intentaría que la primera proteina en lugar de estimular los genes responsables de la degradación del contaminante estimularan unos que emitieran luz. De esta manera al cambiar el color podríamos saber de la presencia del contaminante.

Los hidrocarburos detectables por este procedimiento son entre otros benceno, tolueno, etilbenceno y xileno. Todos ellos muy contaminantes.

Este trabajo de investigación se ha desarrollado en la Estación Experimental del Zaidín (Granada), ha sido coordinada por el director de la estación, Juan Luis Ramos, y su primer autor ha sido Jesús Lacal.

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Descubiertos solitones en sólidos

Un grupo internacional de científicos han observado el desarrollo de solitones en sólidos. Desde hace 20 años se venía teorizando sobre esta posibilidad, pero hasta ahora no se había podido demostrar su existencia. El hallazgo se ha producido en un cristal de uranio a alta temperatura, utilizando técnicas de rayos X y de dispersión de neutrones.

Un solitón es una onda que se propaga por un medio no lineal sin deformarse ni perder velocidad. Se estudiaron por primera vez en el siglo XIX en un canal de agua, en donde un solitón era una onda en el agua y a finales del siglo XX se han empleados para la transmisión de señales a largas distancias a traves de redes de comunicaciones, en este caso el solitón sería una onda electromagnetica. Además de estos solitones “materiales”, al tratarse de un fenómeno asociado a ondas en general, hay también solitones de ondas “matemáticas”, comompueden las soluciones a sitemas de ecuaciones diferenciales parciales.

Que ahora por ver como interaccionan los solitones con la materia y que utilidad se le puede dar.

Científicos descubren un campo magnético que parece ser el más intenso del universo.

En un artículo publicado en la revista Science, los doctores Daniel Price y Stephen Rosswog, explican, mediante una simulación realizada en ordenador; como el choque entre dos estrellas de neutrones puede generar un campo magnetíco muchísimas veces más intenso que el de La Tierra.

El Dr Daniel Price ha explicado que por primera vez se ha podido reproducir en un ordenador lo que ocurre durante la colisión de dos estrellas de neutrones, y el resultado obtenido es que el campo magnético puede ser lo suficientemente intenso como para generar una explosión de rayos gamma.

Se sabia de la necesidad de este campo mágnetico, pero hasta ahora no sabíamos como se podían generar campos magnéticos tan intensos.

Una de las cosas que más le ha sorprtendido es lo rápido que se forman, apenas 2 milisegundos después de la colisión de las estrellas.

Simular los milisegundos posteriores a la colisión, requirió programar durante meses un superordenador, que realizó cálculos durante semanas.