Eisinga Planetarium

El 8 de mayo de 1774 estaba anunciada una conjunción planetaria, esto es que al observarlos desde la Tierra, varios planetas parecerían estar muy cerca unos de otros. Esto que se trata sólo de un efecto óptico, dio pie a que se difundiera el bulo de que estos planetas colisionarían expulsando a la Tierra de su órbita.


Eise Eisinga, un cardador de lana que vivía en la pequeña ciudad de Franeker (Países Bajos), sabía que esa catástrofe no se produciría, pues aunque pareciera que los planetas estaban muy cerca, realmente no había peligro de colisión al no apartarse ninguno de su órbita. Para explicarlo a sus vecinos decidió construir un modelo que reprodujera el movimiento de los planetas entonces conocidos.


La tarea le empleó sus ratos libres desde 1774 hasta 1781, para cuando estuvo terminado la conjunción había pasado y la vida seguía igual. Afortunadamente su trabajo no se perdió, y todavía hoy podemos disfrutar de su trabajo cuando visitamos Franeker.


El modelo de las órbitas planetarias lo construyó en el techo del salón de su casa, cada planeta representado emplea en recorrer su órbita el mismo tiempo que el planeta real. Además de las órbitas varios relojes indican cuando se producirán eclipses, la fecha actual, la fase de la Luna, la hora a la que sale el Sol, a la que se oculta, etc.


Todo ello impulsado por un mecanismo diseñado y construido por el propio Eisinga con engranajes de madera y regulado por un reloj de péndulo. Hay que destacar la precisión con la que Eisinga conocía el movimiento de los planetas, su habilidad para diseñar el mecanismo que reproduce el movimiento y su dedicación para construirlo y mantenerlo. Alguno de sus hijos continuó con la labor su muerte gracias a la abundante documentación que dejó.


Junto al planetario se exhibe una colección de instrumentos astronómicos antiguos, unos murales sobre los planetas del Sistema Solar, algunas maquetas de sondas espaciales, un audiovisual sobre la historia del planetario y una tiendecita con postales, libros, vídeos y baratijas.


Después de la visita merece la pena para en la cafetería que hay junto al museo a tomarse un capuchino con tarta de manzana casera. El casco antiguo de la ciudad es limpio, cuidado y coquetón y con gran cantidad de comercios. A Franeker se llega en tren desde Amsterdam en 2 horas y 45 minutos.


Fotos del planetario

Güeb oficial del planetario

Güeb extraoficial del planetario

Investigadores españoles reciben el premio Ignobel de Química de 2006

Se trata de Antonio Mulet, José Javier Benedito y José Bon de la Universidad de Valencia y Carmen Rosselló de la Universidad de las Islas Baleares, su trabajo fue publicado en la revista “Journal of Food Science” en noviembre de 1999 y trataba de la relación que hay entre la temperatura de un medio y la velocidad de propagación de los ultrasonidos en ese medio.

El medio que se empleó en el estudio fue el queso Cheddar, el emplear ese medio y no otro, es lo que le ha valido al grupo de investigación la obtención este año del premio Ignobel de Química.

La elección del queso se debió a que la industria alimentaria emplea los ultrasonidos para determinar la consistencia de los productos y la temperatura durante los procesos de enfriamiento y calentamiento, un mejor conocimiento del fenómeno tiene grandes repercusiones prácticas.

 Se trata de un trabajo completamente serio, aunque el premio tiene una aureola de broma, preia la imaginación y lo inusual.

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Noticias de la MRO

El 31 de agosto la sonda realizó el encendido de su motor principal
durante algunos minutos para culminar las operaciones de aerofrenado
que realizaba desde principios de abril.

El 30 de septiembre se han publicado las primeras imágenes de gran resolución tomadas por el instrumento HIRISE que viaja aborde de la nave MRO. En esta web se pueden ver algunas de estas fotos.

Y hoy 2 de octubre se ha retirado la protección, que ha cubierto durante
el lanzamiento y todo el viaje, de otro instrumento denominado CRISM y se espera que durante esta semana se tomen las primeras imágenes.

Más información:
www.sondasespaciales.com
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mro/overview/