¿Por qué es tan rara la tabla periódica?

Al contemplar la tabla periódica siempre me pregunté porqué no la hicieron cuadrada como un tablero de ajedrez o rectangular como una hoja de papel, si de lo que se trataba era de disponer de manera ordenada los elementos químicos conocidos, estas formas son más regulares y bonitas que la finalmente se adoptó y que se debe a Mendeleiev.

La razón se encuentra en que el orden hay que buscarlo en cómo varían las propiedades físicas y químicas de los elementos al desplazarnos por la tabla y no en la forma de la tabla.

Disponiendo los elementos como se hace en la tabla periódica, las propiedades de un elemento son parecidas a las del elemento situado a su lado y el sentido de su variación es previsible. Así por ejemplo si nos fijamos en el tamaño, un átomo es mayor que el situado por encima pero menor que el que está por debajo. A medida que bajamos por una columna (grupo) de la tabla el tamaño aumenta, sin embargo al desplazarnos hacia la derecha por una fila (periodo) el tamaño disminuye. Son varias las propiedades predecibles observando la tabla.

En 1869 Dmitri Mendeleev y Lothar Meyer propusieron la ley periódica a la que habían llegado de manera independiente y que dice que:

“Cuando los elementos químicos se disponen en orden creciente de masa atómica, algunos conjuntos de propiedades se repiten periódicamente”

Aunque ambos habían llegado a la ley periódica, fue Mendeleev quien tuvo la idea de tabular los elementos de manera que las propiedades variaran progresivamente al pasar de una casilla a otra. Y dejó casillas vacías allí donde la transición era más brusca pues pensó que deberían ser ocupadas por elementos aún no descubiertos. Pocos años después el descubrimiento de nuevos elementos que encajaban en las casillas dejadas libres por Mendeleev le dio la razón.

El motivo de la variación periódica de las propiedades de los elementos no se conoció hasta 1913, cuando se empezó a entrever la estructura atómica de la materia y como se distribuyen los electrones alrededor del núcleo del átomo. Mendeleev desconocía todo esto y se limitó a ordenar los elementos atendiendo sólo a las propiedades físicas y químicas conocidas de los mismos.

Hoy sabemos que los electrones se distribuyen alrededor del núcleo en capas. En la primera capa hay hasta 2 electrones, en la segunda hasta 8, en la tercera hasta 18, etc. Y mayor número de capas mayor volumen atómico. Sabemos también que la reactividad química está determinada por el número de electrones presentes en la capa más externa del átomo, de manera que dos átomos con el mismo número de electrones en la capa externa tendrán propiedades químicas parecidas y se encuentran en la misma columna.

Aunque la forma de Mendeleev es la tabla periódica más popular hay otras:

Tabla periódica espiral: http://www.periodicspiral.com/

Sistema periódico: (http://www.uv.es/~jaguilar/humor/tablaper.gif)

Tabla periódica maya: http://www.fincher.org/Misc/mayan.shtml

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Fotociencia 06 en Málaga

Ha llegado a Málaga la exposición Fotociencia 06, 56 fotografías de motivo científico seleccionadas de entre todas las que se han presentado al Certamen Nacional de Fotografía Científica de 2006 organizado por el CSIC y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

Está expuesta en la sala de exposiciones de Unicaja en la calle Pedro Romero nº 4, hasta el 2 de noviembre.

La UMA apuesta por acercar la ciencia a la sociedad

Por primera vez, el Vicerrectorado de investigación organiza un curso de comunicación científica dirigido al personal docente e investigador.

Durante una intensa semana de trabajo conjunto, la comunidad universitaria representada por autoridades, profesorado y estudiantes de distintas áreas del conocimiento participó en el I Curso de Comunicación Científica, Médica y Medioambiental. Desarrollada en el marco del Año de la Ciencia, esta iniciativa surge en respuesta al compromiso de la UMA de difundir a la sociedad los conocimientos producidos en el seno de esta casa de estudios.

Desde sus inicios, la UMA ha experimentado un notable crecimiento en su actividad docente e investigadora. Actualmente, acoge a unos 40000 alumnos y unos 200 grupos de investigación, que desarrollan más de 358 proyectos en áreas que van desde las ciencias a las humanidades. En sus instalaciones del Parque Tecnológico de Andalucía, la UMA también desarrolla actividades de transferencia tecnológica en estrecha cooperación con el mundo empresarial.

A fin de incrementar su compromiso social, la UMA se propone un nuevo desafío estratégico. Se trata de hacer llegar los resultados del trabajo de sus investigadores al conjunto de la sociedad malagueña con el fin de contribuir a la democratización del conocimiento científico.

Además de mejorar las habilidades comunicativas de los participantes, el I Curso de Comunicación Científica, Médica y Medioambiental ha servido como un foro de encuentro y discusión del personal universitario interesado en la divulgación de la ciencia. Y sobre todo, ha puesto en evidencia la necesidad de crear una estructura estable que acoja y promueva las actividades de cultura científica.

Para más información contactar a:

Rosario Moreno Torres

Servicio de Documentación del Secretariado de Transferencia de Resultados de la Investigación

Universidad de Málaga

rmoreno@uma.es

Tel.: 95 213 2930

¿Pegaremos el jarrón con las pastillas del abuelo?

Uno de los desafíos a los que la ciencia de los materiales debe enfrentarse es lograr que dos piezas permanezcan unidas, y es que la mayoría de los métodos ensayados en el laboratorio adolecen de funcionar sólo con algunas superficies.

Haeshin Lee y sus colaboradores decidieron abordar el problema fijándose en la naturaleza. En concreto en los mejillones, que emplean una proteína para adherirse prácticamente a cualquier superficie. El resultado de sus investigaciones se ha publicado en el número PI de la revista “Science”.

La proteína utilizada por Haeshin Lee es parecida a la del mejillón, sólo que con dos extremos que actuarán conectándose cada uno de ellos a una de las superficies a unir. Para la formación de la proteína se precisa la presencia de la L-dopa que es un producto intermedio de la síntesis de la dopamina.

Los investigadores sumergieron las piezas a unir en una disolución de dopamina al pH del medio marino en el que viven los mejillones y entre ellas se formó una fina capa de la proteína adhesiva que mantuvo adheridas las piezas.

Además de como pegamento el procedimiento se puede emplear para preparar la superficie del objeto para tratamientos posteriores.

La dopamina

Representación gráfica de la molécula de dopamina. Las esferas negras representan átomos de carbono, las blancas de hidrógeno, las rojas oxígeno y la azul nitrógeno.

La dopamina es una sustancia que interviene en el proceso de transmisión del impulso nervioso, es responsable de la retirada de la leche en las madres lactantes y los enfermos de Parkinson tienen unos niveles de dopamina inferiores a los normales debido a la degeneración de las neuronas que la producen.

La L-dopa

Representación gráfica de la molécula de L-dopa. En este modelo se ha exagerado la separación entre los átomos para resaltar los ángulos que forman los enlaces.

La L-dopa, además de su utilidad como pegamento descubierta por Haeshin Lee y sus colaboradores, es un precursor en la síntesis de dopamina y se emplea como fármaco en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

Esta molécula ha sido la protagonista de dos premios Nóbel: en el año 2000 el científico sueco Arvid Carlsson, Eric Kandel y Paul Greengard recibieron el premio Nóbel de medicina por demostrar que la administración de L-dopa mejoraba los síntomas de los enfermos de Parkinson.

Un año después, el premio Nóbel de química recayó en William Standish Knowles, Ryoji Noyori y K. Barry Sharpless por sus investigaciones sobre el mecanismo de las reacciones químicas que conducen a la síntesis de la L-dopa.

Los sábados en Principia… disfruta con la ciencia

El próximo sábado 24 de noviembre comienza en el Centro de Ciencia Principia el ciclo de conferencias “Los sábados en PRINCIPIA…disfruta con la ciencia”.

Las conferencias se celebrarán a las 12:30 en el Centro de Ciencia Principia (Avda. Luis Buñuel,6) , la entrada es libre hasta completar el aforo.

Las conferencias son aptas para todos los públicos y acompañadas por pequeños experimentos ilustrativos, siempre y cuando el tema de la misma lo permita. Uno vídeos de una conferencia del año pasado se pueden ver aquí.

El programa es el siguiente:

Sábado, 24 de noviembre de 2007

“Química por un tubo”
Marisa Aguilar Muñoz
Profesora del Centro de Ciencia Principia

Sábado, 15 de diciembre de 2007

“Unas curvas maravillosas”
Carlos Criado Cambón
Profesor de Física Aplicada. Facultad de Ciencias. Universidad de Málaga

Sábado, 19 de enero de 2008

“Ciencia global”
Sebastián Cardenete García
Profesor del Centro de Ciencia Principia

Sábado, 16 de febrero de 2008

“Agujeros negros vistos por fuera y por dentro”
Bert Janssen
Profesor del Dpto. de Física del Cosmos. Universidad de Granada

Sábado, 8 de marzo de 2008

“No está escrito en el cielo”(La verdad sobre la astrología)
Javier Armentia
Director del planetario de Pamplona

Sábado, 19 de abril de 2008

“La revolución de los sabios”
Miguel Ángel Ferrer
Profesor de Geografía e Historia. Asesor del CEP de Málaga

Sábado, 17 de mayo de 2008

“Relojes de sol y relojes… ¿de sol?”
Esteban Esteban Peñalba
Profesor Coordinador del Aula de Astronomía de Durango (Vizcaya)

Sábado, 14 de junio de 2008

“Física en casa y en la calle”
César Sancho Martín
Profesor de Física y Química. IES Benjamín de Tudela (Navarra)

I Concurso de Cómics de Mendeléiev

Objetivo del Concurso
Con este concurso se pretende difundir y promover la vida y obra delquímico ruso Dimitri Ivánovich Mendeléiev, padre de la Tabla Periódica, dentro de las actividades del Año Mendeléiev, coincidiendo con el centenario de su muerte y dentro del Año de la Ciencia 2007.

A quién va dirigido
A estudiantes de enseñanza secundaria, bachillerato y universitarios.

Como participar
Diseña tu propio cómic sobre la época, vida y obra de Mendeléiev con un máximo de 8 páginas, destacando los acontecimientos más relevantes de este importante químico ruso. Sé creativo.
Los cómics en formato digital o en papel deben estar en la dirección indicada más abajo antes de las 14 horas del lunes, día 19 de noviembrede 2007:

Lourdes Lozano
Real Sociedad Española de Química (RSEQ)
Facultad de Ciencias Químicas
Universidad Complutense de Madrid
Ciudad Universitaria, s/n
28040 MADRID
Tel 91 394 4356
C-e: lourdes.lozano@rseq.org

Formato
Haz tu cómic en estilo libre a tamaño DIN A4, en color o en blanco y negro,
con un máximo de 8 páginas.
Puedes enviarlo en papel o como documento digital, como imagen (jpg o tif) o en formatos pdf o ppt.
Envía tus datos personales (nombre, edad, dirección postal completa, teléfono, correo electrónico, centro de estudios y curso que estás realizando) por separado para garantizar el anonimato.

Jurado
El jurado estará formado por profesores e investigadores de Química y Ciencias. El jurado valorará la creatividad, así como el rigor científico, los aspectos artísticos y la originalidad. Los cómics quedarán a disposición de la RSEQ que podrá publicarlos, con referencia expresa del autor, si lo considera oportuno. El fallo del jurado será inapelable.

Premios
Se concederá un único primer premio de 300 euros en cada una de las tres categorías siguientes:
Categoría A: Alumnos de secundaria obligatoria
Categoría B: Alumnos de bachillerato
Categoría C: Alumnos universitarios

Entrega de Premios
Los premios se entregarán el viernes, 23 de noviembre de 2007, a las 13:00 horas en la sede de la RSEQ (Facultad de Químicas, Universidad Complutense de Madrid).

Más información en la Real Sociedad Española de Química, de donde he cortado y pegado esta información (pdf).